Sur le net, nous avions réservé une sortie en Zodiac sur le Saint-Laurent avec nos nuits d'hôtel, formule plus économique. Il faut se rendre au bord du fleuve où est installée la petite agence qui organise les sorties sur le fleuve. Le groupe qui nous a précédés vient de rentrer, morose. Et pour cause : ils n'ont pas vu la moindre nageoire de baleine. Nous endossons combinaisons et bottes dans la salle d'accueil et hop ! En voiture dans un minibus jaune.

Vous voyez une baleine, vous ?


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En voilà une qui aime se faire gratter le menton !

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La chasse à la baleine n'est pas un concours d'élégance.

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Il y a de la concurrence ....

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Et voilà notre première baleine ! Deux autres suivront.

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La Rivière des Escoumins est une rivière à saumons. Ici, une "échelle" a été aménagée pour permettre aux poissons de remonter la chute en la contournant. Les saumons utilisent une sorte de tunnel gradué avec des paliers qui leur permettent de se reposer. Une écluse à saumons les emprisonne provisoirement, juste le temps que l'employé de la station vienne relever la porte après avoir mesuré l'animal. Nous avons de la chance, car justement, un saumon attend que le passage soit libéré.

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A côté de la commune des Escoumins, à Essipit, vit une communauté d'Amérindiens,
les Innus, ou Montagnais.
Une petite tension entre les 2 populations concerne l'élargissement du territoire Innu.
Nous faisons le plein d'essence et achetons quelques souvenirs dans la boutique de la station.

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"Site traditionnel Innu Manakashun", nous entrons dans le pré de Ronald Bacon. Ronald accueille les curieux qui peuvent découvrir des répliques en toile des différentes tentes innus. Passionné par la vie de son peuple, il occupe un hangard ouvert sur le pré et y fait des recherches sur ses ancêtres. Il a épousé une ethnologue française et sa fille est née près de Lyon ! Quand elle était bébé, il a vécu avec sa petite famille dans les bois selon le mode Innu.

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Nous quittons définitivement la côte Nord ou rive gauche du Saint-Laurent
par le traversier des Escoumins. Direction : Trois-Pistoles, point de départ
pour faire le tour de la péninsule de Gaspé, appelée Gaspésie.

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A bord, les passagers s'occupent tandis que d'autres scrutent les eaux,
à la recherche d'un panache de vapeur qui signalerait la présence d'une baleine.

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Des bélugas ! Ce sont des cétacés de petite taille de couleur blanche,
vivant en groupe, sortes de gros dauphins avec un renflement sur le crâne.


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